Het verhaal van Nikos

‘Minder verspilling door langere houdbaarheid’

Welke eigenschappen bepalen of een groente lang houdbaar is? En hoe kan Rijk Zwaan hierin op DNA-niveau verbeteringen aanbrengen? Nikos Ntagkas kan daarover vol passie vertellen. Als Post Harvest Researcher bij Rijk Zwaan onderzoekt hij alles wat bij het shelf life van groenten betrokken is. Zijn wens om bij te dragen aan een betere wereld is Nikos’ belangrijkste drijfveer. Noem het gerust zijn missie.

Langere houdbaarheid

“Kort gezegd staat shelf life synoniem voor houdbaarheid. Als groente langer houdbaar is, wordt er minder weggegooid. Met dezelfde productie kunnen we zo meer monden voeden. De energie die de productie en het transport kosten, wordt niet langer verspild. Bovendien blijft er meer over van de financiële opbrengst van de gewassen. Met als resultaat een hoger inkomen voor de teler. Zo bezien houdt een langere houdbaarheid direct verband met wereldwijde vraagstukken als duurzaamheid en voedselzekerheid.”

Het ‘waarom’ van verspilling'

“Een belangrijke oorzaak van voedselverspilling is het gebrek aan bewustzijn bij consumenten. Mensen gooien snel eten weg, zonder daar lang bij na te denken. Huishoudens verspillen maar liefst 53 procent van al het voedsel dat verloren gaat in de Europese Unie. 30 procent van de voedselverspilling in de EU vindt plaats tijdens de productie en verwerking.

De toenemende vraag van consumenten naar meer variatie en gemak vertaalt zich in onze sector bijvoorbeeld naar een breed aanbod aan gesneden en voorverpakte groente. Dat heeft een negatief effect op de houdbaarheid.”

Innovatieve oplossingen

“Bij Rijk Zwaan hebben we een innovatieve eigenschap in sla ontwikkeld, waardoor deze minder snel verkleurt op het snijvlak. KnoxTM verlengt de houdbaarheid van sla met minstens twee dagen. Ook bij andere groenten, zoals tomaat, komkommer en paprika, werken we aan een langer shelf life. Daarnaast doen we onderzoek naar de effecten van bepaalde verpakkingsmaterialen op de houdbaarheid.”

Persoonlijke noot

Nikolaos probeert zelf verspilling van groente zoveel mogelijk te voorkomen. “Koop groente in het seizoen waarin ze van nature beschikbaar zijn. Dat is gezonder en leidt tot minder verspilling. Bewaar groente op een goede manier. Stop tomaten niet in de koelkast en zorg dat ze in het licht liggen. Dan behouden ze hun voedingswaarde beter en zijn ze bovendien een stuk lekkerder.”

Samen met Nikos werkt Rijk Zwaan aan weerbare gewassen, die langer houdbaar zijn en hun smaak en voedingswaarde langer behouden. Zo wordt er minder voedsel verspild en blijft er meer over voor zowel de teler als de consument.