Het verhaal van Marco

‘Een genenbank moet geen museum zijn’

Marco Wopereis (midden op de foto, op bezoek bij Rijk Zwaan) is Directeur-Generaal van het World Vegetable Center (WorldVeg), een non-profit kennisorganisatie op gebied van groenten. Met Rijk Zwaan deelt hij de overtuiging dat groenten een belangrijke rol spelen in de toekomstige ontwikkeling van Azië en Afrika.

Kennis

“Binnen het World Vegetable Center zetten we ons in om armoede en ondervoeding te bestrijden via de teelt en consumptie van gezonde groenten. Met name in Afrika zijn nog enorme stappen te zetten. Door de vele smallholders te ondersteunen met uitgangsmateriaal en kennis. Maar ook door het opzetten van coöperatiemodellen en ontwikkeling van de waardeketen. Met name rondom steden kan dit de werkgelegenheid flink stimuleren. Commerciële activiteiten zorgen hier voor win-winsituaties!”

Langetermijninvesteringen

“Goede zaden zijn natuurlijk een eerste voorwaarde. We zijn dan ook blij dat een veredelingsbedrijf als Rijk Zwaan investeert in de lange termijn. We hebben bij WorldVeg de grootste publieke genenbank ter wereld met meer dan 60.000 accessies uit ongeveer 145 landen. Dit moet geen museum worden. Daarom zoeken we pro-actief aansluiting bij de veredelingssector en willen we graag dat deze bedrijven ons materiaal gebruiken om daarmee groenterassen te verbeteren. Bijvoorbeeld meer resistent tegen ziektes en meer tolerant voor hogere temperaturen.”

“Tegelijkertijd kan Rijk Zwaan ons waardevolle informatie geven uit de praktijk. Dicht bij de teler zie je pas goed wat er nodig is. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om resistenties tegen nieuwe opkomende ziektes. Maar veredelingsbedrijven worden ook geconfronteerd met logistieke uitdagingen om kwaliteitsgroente aan de consument te leveren.”

Potentieel bereiken

“Met name in Zuid Azië en Afrika hebben we grote ambities. De lage groenteconsumptie remt daar de ontwikkeling van miljoenen kinderen. Daardoor bereiken zij hun potentieel niet en dat is later niet terug te draaien en onvergeeflijk. In de snel groeiende steden verwachten we een enorme vraag naar groenten: het is onnodig en onmogelijk om die vraag het hoofd te bieden door import. De sector moet zich in deze regio’s ontwikkelen. Daarvoor zijn samenwerkingsverbanden tussen de private sector en organisaties als WorldVeg heel belangrijk.”