Food Forest Farm in Maleisië kiest voor het topsegment

‘Silky Pink is een premium merk met internationale allure’

Het Maleisische familiebedrijf Food Forest Farm heeft een heldere koers. Het kiest voor duurzaam telen en richt zich op smaakvolle, onderscheidende kwaliteitsgroente. De roze cocktailtomaat Silky Pink van Rijk Zwaan prijkt daarom niet alleen op hun vrachtwagens, maar ligt ook in het schap bij topretailers in Kuala Lumpur en Singapore, vertelt Khoo Peng Keat, directeur van Food Forest Farm.

'Green circle'

“Wij houden van de natuur, wij houden van groente telen. Niemand uit onze familie had een achtergrond in de landbouw toen we in 2009 aan onze onderneming begonnen dichtbij de Cameron Highlands van Maleisië. Langzaam maar zeker hebben we onze positie opgebouwd. We telen volgens ‘the green circle’. Dat betekent dat wij kiezen voor goed en veilig voedsel zonder pesticiden.”

Complete supply chain

“Verspreid over de heuvels in ons gebied van veertig hectare staan plastic tunnels op zeven hectare. Met een team van meer dan honderd mensen telen we twintig gewassen, waarvan tomaten, komkommers en sla de belangrijkste zijn. Deels in de grond, deels in cocopeat of met NFT - Nutrient Film Technique. We doen meer dan telen alleen. Onze producten verpakken en distribueren wij zelf, zodat deze volledig traceerbaar zijn. Omdat wij het topsegment bedienen, is het logisch om voor de allerbeste rassen te kiezen.”

Uiterlijk, smaak en kwaliteit

“Silky Pink zag ik voor het eerst op een open dag in Nederland, waarvoor Rijk Zwaan ons had uitgenodigd. Ik was direct onder de indruk van het uiterlijk, de smaak en de kwaliteit. ‘Als we zo’n innovatief product in Maleisië kunnen telen, zou dat geweldig zijn’, was onmiddellijk mijn gedachte. We proberen ons als leverancier namelijk altijd te onderscheiden. Zo verkopen wij - anders dan veel andere telers - volledig gerijpte trostomaten, die smaken zoals vroeger. Waarom juist Silky Pink mij zo aansprak? In Azië is er veel vraag naar roze tomaten, onder meer door Japanse consumenten. De Silky Pink cocktail-trostomaat is daarom een aantrekkelijk product, ook omdat deze als snack en in warme gerechten bruikbaar is. Zo kunnen we een nieuw segment in trostomaten opbouwen.”

Top van de markt

“Dat is goed gelukt. Onze klanten zijn retailers in de top van de markt, bijvoorbeeld Ben’s Independent Grocer (BIG) en ISETAN.  Zij houden echt van Silky Pink. Dit merk biedt hen een onderscheidende groente voor in het schap. In Maleisië zijn premiums meestal importproducten. Silky Pink is uniek, omdat het internationale allure heeft en lokaal geteeld is onder gecontroleerde omstandigheden. Die combinatie heeft aantrekkingskracht. Op dit soort unieke premium producten gaan wij ons in de toekomst nog meer richten.”

Dezelfde waarden

“Het partnerschap met Rijk Zwaan is bijzonder. Bedrijfsethiek is voor ons heel belangrijk. Met Rijk Zwaan delen wij dezelfde fundamentele waarden. Sharing a healthy future is precies wat wij voorstaan. Of je nu een grote of kleine speler bent, Rijk Zwaan gaat met elke klant mee op weg. Ik hou van de oprechte manier waarop zij informatie delen. Niet om mij te beïnvloeden, maar om mij zelf te laten kiezen hoe ik mijn onderneming verder ontwikkel. Zonder Rijk Zwaan zou mijn perceptie van de tuinbouw en teelt- en productkennis gelimiteerd zijn.

Door deze sterke band telen wij sinds dag één honderd procent Rijk Zwaan-rassen. Het Rijk Zwaan-team zorgt al tien jaar lang voor ondersteuning en ideeën. Ons partnerschap betekent ook dat hun chainmanager en ik samen gesprekken voeren met retailers. In alle openheid. Ik hoop dat we die samenwerking op een steeds hoger plan kunnen brengen.”

Meer weten over samenwerkingsmogelijkheden? Lees meer: https://www.rijkzwaan.com/nl/samenwerken