Het verhaal van Elijah

'Verder kijken dan het zaadje alleen'

sevia elijah

‘Seeds of Expertise for the Vegetable Industry of Africa’. Dat is letterlijk waar SEVIA voor staat. Elijah Mwashayenyi is Managing Director van dit project in Tanzania, waarin Rijk Zwaan één van de partners is. Elijah is vanaf de start in 2014 betrokken bij SEVIA en legt uit wat de doelstellingen zijn.

Kennis noodzakelijk

“Zaadbedrijven produceren en verkopen hun zaden over de hele wereld. In Afrika missen veel telers de vaardigheden om de gewassen op een goede manier te telen. Ze kijken vaak niet verder dan het zaadje. Kennisoverdracht over betere teelttechnieken is daarom echt noodzakelijk. Door te investeren in betere zaden en efficiëntere technieken genereert de teler bovendien een hoger inkomen. Dit was de reden voor Rijk Zwaan en East-West Seed om samen in te zetten op het trainen van boeren in Afrika. Zo is SEVIA ontstaan.”

‘Seeing is believing’

“We werken volgens het principe ‘Seeing is believing’. We leggen demovelden aan op het land van de boeren zelf, zodat ze met eigen ogen kunnen zien welke effect betere technieken hebben op de gewassen. Vervolgens organiseren we demodagen, waar vaak zo’n veertig tot honderd boeren uit de omgeving op afkomen. Inmiddels zijn er 979 demo’s geweest en hebben we meer dan 39.000 boeren bereikt. Veel méér dan de 30.000 die we in eerste instantie wilden bereiken.”

Partnerschap

Behalve Rijk Zwaan en East-West Seed zijn ook de Nederlandse overheid en Wageningen University & Research betrokken bij het project. “De overheid levert financiële middelen. De bijdrage van de andere partners bestaat vooral uit de overdracht van kennis en expertise. Ook de teler beschouwen wij als partner. Uiteindelijk resulteert deze aanpak in een meer volwassen sector, waar iedereen baat bij heeft.”

Resultaten

Elijah ziet dat het project vruchten begint af te werpen. “Het aantal kassen in Tanzania is sterk toegenomen. Telers maken meer gebruik van efficiënte technieken als druppelirrigatie. Ook het gebruik van hybride zaden neemt toe. Die geven een hogere opbrengst en hebben resistenties tegen bepaalde ziekten, waardoor minder gewasbeschermingsmiddelen nodig zijn. En heel belangrijk: de toepassing van technologie in de groenteteelt trekt jongeren aan. Dat biedt perspectief voor een duurzame toekomst van de groenteproductie in Tanzania.”

Elijah is ervan overtuigd dat naast  kwalitatief goede zaden kennis nodig is voor een efficiënte en productieve teelt. Rijk Zwaan levert beide. In Afrika en overal ter wereld. Dat doen we samen met onze partners. Sharing a healthy future.