Ontwikkelingen in hydroponics

Hydroponics slateelt steeds vaker in een semi-gesloten kas

Hydroponics zit al jaren in de lift. De teelt van bladgewassen op water is namelijk duurzaam en efficiënt. Nieuw is dat telers kiezen voor een semi-gesloten kas, vertelt Marc Celis, crop specialist bij groenteveredelingsbedrijf Rijk Zwaan. “Ondernemers hebben dan nog meer knoppen om de teelt te sturen.”

Nieuwe technieken

Celis vindt dat de slateelt zich de afgelopen twee decennia revolutionair ontwikkelt. “Nieuwe technieken maken het mogelijk overal op de wereld efficiënt bladgewassen te telen met weinig water en vrijwel zonder pesticiden. Zo spelen telers in op de wens van supermarkten en snijderijen.”

De semi-gesloten kas ziet Celis als een volgende stap in de hightechteelt van bladgewassen. “Oorspronkelijk ontwikkelden kassenbouwers dit type kas voor vruchtgewassen. Voor hydroponics slateelt komt deze techniek nu ook in beeld. In Amerika, Canada, Japan en Europa kiezen ondernemers voor deze kas in combinatie met de nutrient film technique (NFT). Soms maken zij deels gebruik van groeilicht of stuurlicht om jaarrond te kunnen produceren.”

Volledig geconditioneerd

Ondernemers kiezen voor deze semi-gesloten kas omdat de gebruikte technieken bijdragen aan een voedselveilig product van hoge kwaliteit, vertelt de crop specialist. “Met luchtslurven onder de teeltgoten kan de teler de temperatuur en luchtvochtigheid in de kas optimaal sturen. Installaties zorgen voor ontvochtiging van de kaslucht, zodat schimmels geen kans krijgen. De kas staat onder een lichte overdruk, wat insecten buiten houdt. Een fijn insectennet doet de rest. Daardoor is pesticidevrij telen nog beter mogelijk. Deze volledig geconditioneerde kas is bovendien ook voor vochtige en warme klimaten geschikt.”

Hoge groeisnelheid

Rijk Zwaan staat ondernemers bij in de gewas- en rassenkeuze. “Die informatie helpt telers de juiste beslissingen te nemen. Bij nieuwbouw zitten wij regelmatig om tafel samen met kassenbouwers en andere toeleveranciers. Wij denken mee over de ideale omstandigheden voor een bepaald gewas, zodat ondernemers het maximale uit de teelt kunnen halen. We adviseren rassen die niet gevoelig zijn voor rand en die een hoge transpiratie en groeisnelheid aankunnen, bijvoorbeeld Salanova®-typen, Bobal RZ, Stefano RZ of Xem RZ”, vertelt Celis.

Voorspelbare productie

Celis heeft hoge verwachtingen van de semi-gesloten kas voor de komende vijf of tien jaar. “Omdat de slaproductie hoger ligt, zijn de investeringen goed terug te verdienen. Bovendien is de productkwaliteit hoog en de productie voorspelbaar.” Vergelijkt Celis deze kas met een plantfactory dan ligt de kostprijs van de sla een stuk lager. “Een semi-gesloten kas gebruikt elektra voor ontvochtigen en koelen, maar profiteert van gratis zonlicht. Natuurlijk zijn er delen in de wereld waar een plantfactory beter past door uitdagende omstandigheden als hagel en aardbevingen. Ik verwacht dat de gebruikte technieken in die twee werelden langzaam naar elkaar toe groeien.”

Meer weten over onze kennis en diensten in hydroponics? We ontmoeten u graag op onze stand (12.513) op de Greentech in Amsterdam van 11-13 juni.