Het verhaal van Gert-Jan

“Grootste uitdaging voor tuinbouw in Midden-Oosten? Meer opbrengst met minder water”

jordan scenery

De wereldbevolking groeit sterk. Dat is ook merkbaar in het Midden-Oosten en in Noord-Afrika, de regio’s die Gert-Jan Krook, Area Manager bij Rijk Zwaan, regelmatig bezoekt. Door die groei neemt ook de vraag naar verse groenten in dichtbevolkte steden als Cairo, Bagdad, Riyad en Dubai stevig toe. En dat terwijl de beschikbaarheid van zoet water onder de druk staat. Hoe doen ze dat, meer groenten telen met minder water?

Uitdaging van formaat

Belangrijke oorzaak voor de beperkte beschikbaarheid van zoet water in het Midden-Oosten en in Noord-Afrika is de verandering van het klimaat. Zomers worden heter, regenval is minder regelmatig en minder voorspelbaar, woestijnen rukken op en in veel gebieden slaat bodemverzilting toe. En om (meer) groenten te kunnen telen, heb je voldoende zoet water nodig van eveneens voldoende kwaliteit. Tot zover de probleemschets: een uitdaging van formaat.

Puzzelen

Overal in de regio wordt nagedacht oplossingen, vertelt Gert-Jan. “Landen tonen veel interesse in de expertise en technieken van Nederlandse bedrijven. Kassenbouwers, leveranciers van substraten of klimaatsystemen, allemaal hebben ze een stukje van de puzzel. Ook wij, als veredelingsbedrijf, delen onze kennis met telers in het Midden-Oosten en Noord-Afrika.”

Anders telen

“We denken mee in de omschakeling naar andere teeltmethodes, waarmee efficiënter en duurzamer geteeld kan worden. Bijvoorbeeld door het telen van sla op water – waarin Rijk Zwaan voorop loopt als het gaat om het leveren van de juiste rassen – zodat je het water kunt recirculeren, of door de omschakeling naar bedekte teelt in gewassen als tomaat, komkommer en paprika, waardoor je het vocht beter vasthoudt. Het water dat je gebruikt moet bovendien van goede kwaliteit zijn. Een plant bestaat voor 90% uit water. Kwalitatief goed water is essentieel voor zowel opbrengst van de plant als de houdbaarheid van de groenten.”

Welk ras past?

Als je op een andere manier gaat telen, dan heb je rassen nodig die daarvoor geschikt zijn. “We toetsen onze rassen uitgebreid om te kijken hoe ze presteren onder deze omstandigheden. Ook met het oog op het veranderende klimaat, en de uitdagingen die dat met zich meebrengt. Welke rassen kunnen goed tegen hitte, of zijn net wat beter bestand tegen een hoog zoutgehalte in de bodem? Veredeling is dus ook zo’n stukje van de puzzel.”

Zon maakt zout zoet

In de regio wordt ook volop geëxperimenteerd met andere innovatieve oplossingen. Een aansprekend initiatief is het Sahara Forest Project. Rijk Zwaan levert de groentezaden voor dit project. “Met behulp van zonlicht wordt zeewater ontzilt en omgezet in zoet water, dat wordt gebruikt voor de bewatering van groentegewassen”, vertelt Gert-Jan. “Deze techniek kan nog niet grootschalig worden toegepast, maar is op de lange termijn mogelijk ook onderdeel van de oplossing. Uiteindelijk gaat het erom dat we de consument in deze landen van voldoende, betaalbare en gezonde groenten kunnen voorzien. Dat is ons gezamenlijke doel.”

Interesse in onze oplossingen? Kijk op https://www.rijkzwaan.com/nl/oplossingen

Wil je meer weten over het Sahara Forest Project? Bekijk deze filmpjes op de website van het SFP.