Het verhaal van Ron

‘Puzzelen met data, regio’s en oogstmomenten’

Ron van Ruijven is productiespecialist voor sla. Samen met collega’s vanuit logistiek en kwaliteit, is hij er voor verantwoordelijk dat Rijk Zwaan de zaden kan leveren waar de klant om vraagt. Het werken met een natuurproduct zorgt hierbij voor grote uitdagingen.

Schieten

“Ons seizoen begint elk jaar weer met het inplannen van nieuwe producties; per ras wordt ingeschat hoeveel nieuwe zaden we nodig denken te hebben, en waar die het best geteeld kunnen worden. Om zaden van een plant te kunnen oogsten moet die eerst ‘schieten’. Dat vraagt specifieke condities; hoe trager een ras, hoe moeilijker die zaad geeft. Omdat we steeds meer veredelen voor warme gebieden, verhuizen we ook de zaadteelt steeds meer naar buiten Nederland.”

Puzzel

“Om snel in te kunnen spelen op de behoeftes, maken we gebruik van tegengestelde seizoenen. Als het in Nederland winter is, kunnen we in Australië toch een volledig productieseizoen draaien. Bij productie puzzelen we eigenlijk continu met zaaidata en teeltregio’s. Zo moeten we ook rekening houden met vruchtwisseling, en met de ziektedruk en het klimaat van een regio. In Chili begint op 1 april bijvoorbeeld het regenseizoen; op dat moment móet alles geoogst zijn.”

“Ook in de oogstperiode  is het soms puzzelen. Sommige planten laten hun zaden namelijk heel moeilijk los: die kun je alleen oogsten bij zonnig weer. En voor planten waar de zaden losser zitten heb je juist donkere omstandigheden nodig. De zon hoeft in zo’n gewas maar even door te breken en je kunt meteen stoppen. De uitdaging is dan om de dag zo efficiënt mogelijk in te vullen.”

Meer kennis

“Die kennis over zaadteelt en oogst blijven we continu uitbreiden; samen met collega’s van zaadtechnologie proberen we uit te vinden hoe we de opbrengst en kwaliteit verder kunnen verhogen. We kijken bijvoorbeeld naar de beste plantdichtheid en de manier van aanbinden, en onderzoeken hoe we een plant makkelijker of sneller kunnen laten schieten. Bij multibladsla bleek bijvoorbeeld dat we daarvoor de zijscheuten moeten laten groeien.”

“Zaadteelt is op zichzelf al uitdagend; bij sla maken de hoeveelheden het pas echt complex. We hebben steeds meer rassen in ons assortiment en ontwikkelen als Rijk Zwaan ook nog eens regelmatig nieuwe types. Met elk weer hun eigen aanpak. In dit werk raak je echt nooit uitgeleerd!”

Lees verder op www.rijkzwaan.com of www.werkenbijrijkzwaan.nl